Braskem avanza en investigaciones sobre reciclado químico de plástico

DATA: 17/09/2020

Publicado por: Braskem

Comprometida en desarrollar soluciones innovadoras que contribuyan a la economía circular y al desarrollo sostenible, Braskem da otro importante paso para mejorar la tecnología de reciclado químico de plásticos post-consumo. La compañía, que ya estaba actuando en colaboración con EngePol – Laboratorio de Ingeniería de Polímeros de COPPE/UFRJ (Instituto Alberto Luiz Coimbra de Postgrado e Investigación de Ingeniería de la Universidad Federal de Río de Janeiro) y SENAI CETIQT, por medio del Instituto SENAI de Innovación en Bio-sintéticos y Fibras, ahora firma un acuerdo de cooperación para viabilizar las próximas fases de los estudios con las mismas instituciones de enseñanza y con la Fábrica Carioca de Catalizadores (FCC S.A.).

El contrato fue obtenido después que Braskem participase de un proceso selectivo abierto por SENAI, por medio de edicto público. Las inversiones en esta etapa de la investigación están estimadas en R$ 2,7 millones, entre recursos financieros y humanos de las instituciones y empresas involucradas.

Desde el 2018, Braskem está empeñando esfuerzos para aumentar la eficiencia de la tecnología de pirólisis, proceso capaz de romper las moléculas de la resina plástica por medio del calor, transformándola nuevamente en materia prima que puede ser reinsertada en la cadena productiva del plástico. El objetivo del proyecto es desarrollar catalizadores para mejorar la calidad de los productos generados en el proceso de reciclado químico del plástico.

“Identificamos, el año pasado, después de nuestros primeros estudios en reciclado químico, la necesidad de desarrollar nuevos catalizadores. Después de evaluar algunas opciones, llegamos a FCC S.A., líder en el suministro de catalizadores de FCC en el mercado suramericano, para componer los estudios en marcha con SENAI CETIQT y COPPE/UFRJ. Ahora que contamos con un cuerpo de investigación aún más completo y acceso a la tecnología adecuada, será posible ganar agilidad para avanzar en el desarrollo de una solución de reciclado químico viable técnica y económicamente”, cuenta Gus Hutras, responsable del área de Tecnología de Procesos de Braskem. “Este proyecto, que por ahora es experimental, ya demuestra gran potencial de impacto positivo para la sociedad, para la economía circular y para la sostenibilidad”, complementa.

“La planificación estratégica de FCC S.A. contempla explícitamente el desarrollo de nuevos productos y mercados. En este sentido, identificamos como prioritarias aplicaciones insertadas en la economía circular y en la bio-economía, áreas con un enorme potencial de crecimiento. Estamos muy confiados en el resultado de este proyecto en conjunto con Braskem, SENAI CETIQT y COPPE/UFRJ para reciclado químico de plásticos inservibles de residuos sólidos urbanos”, relata Sidney Martins, coordinador de Nuevos Negocios de FCC S.A.

Fabiana Quiroga, responsable del área de Economía Circular de Braskem en América del Sur, apunta la principal ventaja de invertir en el reciclado químico. “A partir de este proceso, el residuo plástico descartado es procesado y transformado en materia prima nuevamente, que a su vez dará origen a nuevas resinas plásticas. El camino para esto está siendo trillado: conectar investigación e innovación para la creación de soluciones sostenibles. Queremos, cada día, desarrollar más negocios e iniciativas de valorización de los residuos plásticos, para así, cerrar el ciclo como un todo”, finaliza.

Las instituciones de investigación y enseñanza asociadas de Braskem en esta investigación también están alineadas al objetivo de contribuir para la economía circular. “Tenemos como misión promover la sostenibilidad y competitividad de la industria química brasileña por medio del desarrollo de nuevos productos y procesos. En el ámbito de la economía circular, nos posicionamos como eslabón estratégico para la materialización de soluciones que promuevan impactos positivos en los negocios de las empresas asociadas y en la sociedad como un todo”, afirma Paulo Coutinho, gerente del Instituto Senai de Innovación en Bio-sintéticos y Fibras, del SENAI CETIQT.

José Carlos Pinto, profesor titular del Programa de Ingeniería Química de COPPE/UFRJ y coordinador del Laboratorio de Ingeniería de Polimerización (EngePol), también cree en esta unión de fuerzas. “Buscando establecer y consolidar los conceptos de economía circular en el sector de plásticos, estudiamos en los últimos años los procesos de reciclado químico de plásticos, siendo la pirólisis térmica y catalítica, la técnica más promisoria. La colaboración con Braskem, FCC S.A. y SENAI CETIQT será una excelente oportunidad para que estos estudios alcancen mayor escala”, describe.

Economía Circular en el ADN de Braskem

Consciente de su posición de mayor productora de resinas termoplásticas de las Américas y líder mundial en la producción de biopolímeros, Braskem anunció, en noviembre del 2018, su posicionamiento en favor de la Economía Circular, una serie de iniciativas globales para impulsar el concepto en la cadena de producción del plástico. Entre los puntos con los cuales la compañía se compromete, están el desarrollo de colaboraciones con los clientes en la concepción de nuevos productos para ampliar y facilitar el reciclado y la reutilización de embalajes plásticos.

En este escenario, la inversión para la optimización de la tecnología de reciclado químico es otra acción importante en favor de la Economía Circular, que se junta a las iniciativas educativas para el consumidor, incentivando el reciclado y el consumo consciente, además del uso de herramientas de Evaluación de Ciclo de Vida (AVC) y el apoyo a acciones para la mejoría de la gestión de residuos sólidos.

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